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睡眠時無呼吸症候群とは

sas01睡眠時無呼吸症候群(SAS)とは、その名の通り睡眠時に呼吸が止まり、それが原因で日常の生活に様々な障害を引き起こす疾患です。

SASの重症度は、AHI(Apnea Hypopnea Index)=無呼吸低呼吸指数で表し、一晩の睡眠を通して、1時間あたりの無呼吸や、低呼吸(呼吸が浅くなる状態)の頻度を測定し診断していきます。こ のAHIが5回以上認められ、日中の眠気などの自覚症状がある場合、SASと診断され、AHIが5~15回が軽症、15~30回が中等症、30回以上が重 症とされています。

SASの病態の多くは空気の通り道(気道)がふさがるまたは狭くなることによって起こる『閉塞型睡眠時無呼吸症候群(以下、閉塞型SAS)』です。

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閉塞型SASの主な症状と原因

いびきをかく

“いびき”とは、眠っている最中に空気の通り道(気道)が狭くなり、そこに空気が通る時にのど(咽頭)が振動することによって生じる音です。つまり、気道が狭くなっているから“いびき”をかくといえます。

どうして気道が狭くなるのか…?

健康な人でも、仰向けで寝ると重力の影響で、舌や軟口蓋が気道を狭くします。また眠っている状態では、筋の緊張も緩んでしまいます。

  1. 筋力の低下(加齢)、
  2. 舌が重い(肥満)、
  3. 顎が後退している、扁肥大がある、軟口蓋が長い(形態的問題)といったことでも気道が狭くなったり、塞がったりしてしまいます。
  4. 口呼吸になっていると舌は落ち込みやすくなります。
健康な人の気道

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眠っている時は重力の影響で、軟口蓋、舌根、咽頭蓋が下がり、気道は狭くなります。

SAS患者さんの気道閉塞

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鼻や喉に何か異常があると慢性的に気道が狭くなり、時には気道が塞がり呼吸をしにくくなります。

寝汗をかく、寝相が悪い、何度もトイレに起きる…

sas05閉塞型SASの特徴は、無呼吸の間はいびきが止まり、その後あえぐような激しい呼吸や大きないびきで呼吸が再開します。あえぐような呼吸をすることが原因で、寝相が悪かったり寝汗をかいたりもします。また、夜中に何度もトイレに起きるといったこともあります。

倦怠感や頭が重い…

sas06呼吸が止まっている間は、酸欠のような状態になりますので、朝起きると頭が重いといった症状が起こります。休むために睡眠をとるはずなのに、無酸素運動をしているのと同じような状況なので、全身の倦怠感や不眠に陥ることもあります。

日中の病気

sas07SAS 患者さんは、無呼吸から呼吸を再開させる度に脳が覚醒状態になるので睡眠が分断してしまいます。この脳の覚醒は、本人に起きたという自覚がありません。し かし脳の覚醒により、睡眠が浅かったり、夢を良く見るといわれるレム睡眠がこまぎれになったりします。たとえ7時間ベットに入っていても、SASが原因で 睡眠が分断されていると、睡眠不足と同じ状態になります。

閉塞性SASがもたらす社会的影響

SASによって引き起こされる日中の眠気が原因で、交通事故や災害事故の危険性が高くなります。
2003年2月26日に、山陽新幹線の運転手が居眠り運転を起こす事例がありました。

その後の検査によってこの運転手がSASであることがわかり、SASに対しての注目が集まるようになりました。また、生活の質(QOL)を調査した結果を みると、SAS患者さんの軽症から中等症では「活力」が障害されており、重症ではさらに広い項目のQOLが障害されること、また本人だけでなくベッドパー トナーのQOLをも障害されることが報告されています。

(※Baldwin CM,et al. Sleep2001:24:96-105、※Parish JM,et al. Chest2003:124:942-947)

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閉塞性SASの合併症(もしSASを未治療で放置した場合)

閉塞性SASがもたらすリスク

急性期のリスク

起床時の頭痛、頭重・倦怠感、集中力・記憶力の低下、日中の眠気、交通事故、生産性の低下、作業ミスによる労働災害

慢性期のリスク

高 血圧、糖尿病、心不全(30~40%はSASを合併しているといわれる)、 心血管障害、夜間突然死、脳梗塞、認知障害、発育不全(小児のSASでは、特に発育障害が問題となります。これは睡眠が障害されると、睡眠中に分泌される 成長ホルモンの分泌が不足するためといわれています。 呼吸が止まっていなくても、いびきをかいていることは、正常な呼吸とはいえません。)

SAS 患者さんにおける高血圧は健常人の1.37倍(Neito FJ.JAMA2000;283;1829-1836)、夜間心臓突然死は健常人の2.61倍(Gami AS.N Engl J Med 2005;352;1206-1214)、脳卒中・脳梗塞は健常人の3.3倍高い(Yaggi HK et al,N Engl J Med 2005;353;2034)といわれています。

SASでは、酸欠状態になり、少ない酸素を全身にめぐらそうとして心臓や血管に負担がかかります。この状態が長い間続くと、様々な生活習慣病の合併症を引き起こす可能性があります。

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 一般の市民を対象とした調査では、AHI5以上+日中の眠気がある割合は、約200万人ともいわれています。(男性3.3% 女性0.5% 全体で1.7%)男性は、肥満の傾向にある40~60歳代に多く、女性は閉経後に増加していきます。

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